Samarbete över gränsen – här är de lokala arrangörerna bakom Ski Tour 2020

Ansvaret för Ski Tour 2020s olika etapper ligger hos tre olika lokala arrangörer. Ett ansvar som kräver samarbete över den svensk-norska gränsen för att lyckas skapa en enhetlig tour. – För oss är det här väldigt lärorikt, säger Mary Ann Mhyre som är arrangemangschef för etappen mellan Storlien och Meråker.

Ansvaret för Ski Tour 2020s olika etapper ligger hos tre olika lokala arrangörer. Ett ansvar som kräver samarbete över den svensk-norska gränsen för att lyckas skapa en enhetlig tour. "För oss är det här väldigt lärorikt" säger Mary Ann Mhyre som är arrangemangschef för etappen mellan Storlien och Meråker.

Med bara veckor kvar till Ski Tour 2020 möts tourens lokala arrangörer i Åre för att påbörja tourarbetets slutspurt. Ett möte som är något utöver det vanliga då Ski Tour 2020 är ett samarbete mellan det norska och svenska skidförbundet, samt arrangörer på båda sidor om riksgränsen. En gräns som i vanliga fall skiljer två konkurrerande skidnationer åt. Nu har de tre arrangörerna istället vänt sig mot varandra för att skapa en enhetlig tour, från Östersund till Trondheim.

– Jag tror att vi kommer att lämna efter oss någon typ av embryo för framtida gemensamma satsningar, så att man inte behöver börja om från början, säger Ante Andersson, arrangemangschef, Sportkompaniet AB.

Samtliga tävlingar under Ski Tour 2020 är en del av Coop FIS Cross-Country World Cup. I Östersund och Åre är det Sportkompaniet AB som ansvarar för tourens tre första etapper. Eventbolaget startades under 2017 och har två omgångar av supersprinten i Östersund på sitt CV. Under Ski Tour 2020 står Sportkompaniet som arrangör för 10 och 15 kilometer fristil med intervallstart, följt av 10 och 15 kilometer jaktstart i klassisk stil på skidstadion i Östersund, som senast stod som värd för en världscuptävling i längdskidor under 2015.

När åkarna genomfört tourens första två etapper blir det dags att kliva på tåget mot Åre och fristilssprinten i skidbacken vid den alpina nationalarenan. Det är första gången som en världscuptävling i längdskidor arrangeras i Åre, som är betydligt mer känt för sitt utbud av utförsåkning.

– Arrangemangsmässigt känner jag mig helt lugn, vi kommer att genomföra fantastiska tävlingar. Det har varit en lång period där man har haft mycket att fundera på. På hur och vilka som ska göra vad, men just nu känns det väldigt bra. Nu längtar vi till att genomföra det här, säger Ante Andersson.

Efter sprinten i Åre är det Idrottslaget Varden Meråker som tar över taktpinnen. När tåget anländer i Storlien är det dags för den 38 kilometer långa distansen över fjället mellan Storlien och Meråker.

– Vi är ju den minsta arrangören, och vi drar nog mest nytta av samarbetet och den professionalisering som finns i Östersund, Åre och Trondheim, säger Mary Ann Mhyre.

An regular image

Hon är arrangemangschef för den fjärde etappen som arrangeras av Idrottslaget Varden Meråker, en idrottsförening som fostrat ett antal norska skidtalanger samt har god vana att arrangera tävlingar i ”langrenn”, inte minst på etappen mellan Storlien och Meråker. Här har Storlirennet varit ett nästan årligt inslag sedan 1938. Klubben var även arrangör för Norska mästerskapen under 2019 då skidcentret i Grova samlade Norges bästa längdskidåkare. Detta blir klubbens första arrangemang på världscupnivå.

– Vi ville göra detta för att vi önskar att utveckla oss. Speciellt i samarbete med Trondheim och Östersund. Nu har vi fått väldigt mycket input på kulturella skillnader som varit lärorikt för oss, säger Mary Ann Mhyre.

– Viktigt att i och med detta samarbete så är det fruktansvärt viktigt att vi inte blir för principfasta och vi drar nytta av att vara väldigt flexibla på många områden, fortsätter hon.

Meråker har en befolkning på cirka 2 500 personer. Mary Ann Mhyre berättar under arrangörmötet i Åre, att här ställer hel bygden upp och hjälper till. Även några elever från skidgymnasiet har bestämt sig att stanna kvar i Meråker under sitt vinterlov och ställer upp för den lokala skidklubben.

Nu väntar man bara på att tävlingarna ska sätta igång, och att fjällvädret ska visa sig från sin bästa sida.

– Vi är bara kjempespent och har lust till att bli färdig. Men inte för att vi ska bli färdiga med tävlingen utan rätt och slätt för att vi gläder oss så mycket till den 20 februari. Att vi ska få till det med publik, stämning och härligt väder på fjället. Vår organisation är otroligt spänd och exalterad, säger hon.

Efter den 38 kilometer långa etappen med målgång i Grova Skisenter får åkarna åter igen sätta sig på tåget som far vidare mot Trondheim och tourens sista etapper - den klassiska sprinten samt den avslutande och avgörande jaktstarten i 15 och 30 kilometer fristil.

Här är det Granåsen Aktivum AS som står som lokal arrangör med Stian Eckhoff i spetsen. Han vill lyfta att samarbetet som nu byggs upp genom Ski Tour 2020 också innebär stora utmaningar.

– Det är en krävande organisation. Det är mer tidskrävande för att vi måste koordinera allt, säger han.

Här håller även Mary Ann Mhyre och Ante Andersson med.

– Det är kulturella utmaningar, Norge och Sverige är mer olika än vad man kan tro. Men den organisation som byggs upp nu kommer att leva kvar länge i och med de nätverken som nu byggs upp, säger Ante Andersson.

Med bara veckor kvar till invigningen av Skin Tour 2020 har alla tre arrangörer ordentlig puls.

– Vår största utmaning nu är att sy samman alla individuella planer till en massiv plan. Det är det största utmaningen för oss i Trondheim. Det blir gott att bli färdig, det är mycket jobb och det går mycket tid åt allt förarbete. Så det ska bli gott att komma till tävlingsdagarna och känna att vi bara kan köra på, säger Stian Eckhoff.

Trots det upparbetade samarbetet råder dock en viss oenighet mellan arrangörerna när det kommer till att gissa vem som kommer att ta hem totalsegern i Ski Tour 2020.

– På damsidan sliter svenskarna med sjukdom och skador, och så bjuder ju Åre på en sprintbana för Therese Johaug så de kan vara en fördel. Jag tror Therese Johaug på damsidan, och på herrsidan tror jag det är väldigt öppet, säger Stian Eckhoff.

Mary Ann Mhyre håller dock på lokal seger på herrsidan.

– Jag är enig när det kommer till Therese men jag tror att vi Emil Iversen som vinner på herrsidan.

Han går på hemmabana på vår etapp, säger hon.

Ante Andersson tror däremot stenhårt på svensk seger, både för damer och herrar.

– Jag tror att Ebba Andersson vinner på damsidan och att Johan Häggström vinner på herrsidan, säger han.