Längdåkare testade nya världscupbanan i Åre

Nu har banan i slalombacken vid den Alpina Nationalarenan testats på riktigt med erfarna längdåkare på startlinjen. I februari är det världseliten tur att anta utmaningen.

Foto: Patrik Svärd, Tour 2020 AB

I samband med vintersäsongens stora skidhändelse, världscuptouren, Ski Tour 2020, som inleds den 14 februari med invigning på torget i Östersund, har arrangörerna byggt en helt ny längdarena i en av slalombackarna i Åre. Där det blir TV-sända sprinttävlingar med hela skideliten tisdagen den 18 februari.

I veckan som gick testades banan med bland andra före detta världscupåkaren Anton Lindblad på startlinjen.

– Det är ett annorlunda koncept att köra en världscuptävling i sprint i en slalombacke och bygga en bana för detta. Vi ville testa hur den fungerade, eftersom det aldrig körts en världscuptävling där förut, säger Anton Lindblad som också är banchef för sprinten i Åre.

– Min upplevelse är att det är en rättvis och utslagsgivande bana som avgör vem som är starkast för dagen. Det är absolut den tuffaste sprintbana jag kört, fortsätter han.

Enligt honom är det slalombacken och stigningen som är skillnaden i Åre mot andra sprintbanor han åkt. Det är en lång och brant backe, något som man aldrig har sett i en världscupsprint förut. Det är mer uppför än utför.

Banan börjar med en stigning på cirka tretton meter första varvet och andra varvet är det ytterligare cirka 54 höjdmeter som ska intas innan målgång på toppen av första branten, totalt åker man 666 meter från start till mål.

– Det är jobbigt och man får känna på mjölksyra. Jag tror att de flesta kommer att gilla banan för den är annorlunda och det är en rolig och positiv upplevelse, säger Lindblad. Hans egen tid uppför banan i testloppet var inte fy skam 2,50 minuter.

Vem håller då Anton Lindblad som vinnare i världscuptävlingen i Åre?

– Jag tror det är en bana som passar många svenska världscupåkare, men jag gissar på att Stina Nilsson och Calle Halvarsson vinner, säger han.

Anton Lindblad avslutade sin framgångsrika längdkarriär efter förra skidsäsongen. Han har gjort 65 världscupstarter och varit med i landslaget i fem år. I Ski Tour 2020 är han banchef för världscupsprinten i Åre.